GLI ANNI OTTANTA DI READY PLAYER ONE

GLI ANNI OTTANTA DI READY PLAYER ONE

C’erano una volta gli anni ottanta… Ready Player One, opera prima dello scrittore Ernest Cline (da noi inizialmente conosciuto come solo Player One), ha una forte relazione con quel decennio.

C’erano i rimandi a quei giorni di pacchiane avventure già nel magnifico episodio Anthology of Interest II, della quarta stagione di Futurama, dove, nel segmento Raiders of the Lost Arcade, Fry salva la Terra dagli invasori del pianeta Nintenduu 64. Oppure, in Tutti odiano Chris. Una sitcom dei primi anni 2000, che vede il protagonista, Chris appunto, tredicenne alle prese coi cambiamenti dell’America negli anni ottanta.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

La mazzata credo sia stata data da Pixels, il cortometraggio del francese Patrick Jean, che in un attimo divenne virale e da cui venne tratto l’omonimo (brutto) film con Adam Sandler.
E infine proprio dal romanzo Ready Player One, pubblicato nel 2011 e diventato subito un bestseller internazionale.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

Gli anni ottanta sono commercialmente remunerativi, ormai ce li troviamo ovunque. In questo senso, un film come Ready Player One mi preoccupava non poco. Le probabilità che non solo fosse peggiore del romanzo, ma che addirittura ne amplificasse i difetti (uno in particolare) nel disperato tentativo di farci stare gli anni ottanta a forza, erano altissime.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

Ready Player One è ambientato in un futuro piuttosto vicino. Il mondo del 2045 è allo stremo a causa della crisi energetica provocata dall’esaurimento dei combustibili fossili. Oltre ai problemi causati dal riscaldamento globale e dalla sovrappopolazione. La povertà è il nuovo status quo.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

La maggior parte della popolazione vive in giganteschi agglomerati pittorescamente chiamati “cataste”. Dei veri e propri slum, bidonville cesso-futuristiche fatte di roulotte impilate una sull’altra. L’unico modo per sfuggire alla squallida, grigia, patetica realtà è Oasis.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

A metà fra un Mmorpg (Multiplayer Online Role-Playing Game: gioco di ruolo in rete multigiocatore di massa – NdR) e un social network, Oasis è un simulatore di realtà virtuale che trasforma in quanto di più realistico possa mai esserci il concetto di mondo dei sogni. Un universo sterminato in cui sono presenti una infinità di mondi, dove chiunque può fare ed essere qualunque cosa. Sciare sulle piramidi? Scalare l’Everest assieme a Batman? L’unico limite è l’immaginazione.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

Con questi presupposti non c’è da meravigliarsi che il mondo intero, o quasi, sia perennemente connesso, rendendo Oasis una condizione imprescindibile della vita quotidiana. Tanto che persino la valuta in game ha più valore di quella reale. Alla propria morte il creatore di Oasis, James Halliday (interpretato da Mark Rylance), un nerd asociale in versione high-tech di Willy Wonka, lascia un video-testamento pubblico.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

Nel quale annuncia di avere nascosto un uovo di Pasqua all’interno di Oasis. Il primo che riesce a trovarlo eredita il suo immenso patrimonio, diventando automaticamente proprietario di Oasis. Trova gli indizi da nerd sclerato che ho lasciato in giro e diventi il padrone del mondo.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

Tutti si lanciano alla ricerca diventando Gunters (forma contratta di Egg-Hunter, i cacciatori dell’uovo). Il problema principale è costituito dalla Innovative Online Industries (Ioi), colosso aziendale produttore della maggior parte delle apparecchiature per accedere a Oasis.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

Il Ceo della Ioi, Nolan Sorrento (Ben Mendelsohn, Orson Krennic di Rogue One), è disposto a tutto pur di arrivare per primo all’uovo. A questo scopo utilizza un vero e proprio esercito di giocatori noti come Sixers, a causa dell’identificazione a sei cifre dell’avatar al posto dei nomi.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

A cinque anni dalla morte di Halliday, a dispetto delle ingenti risorse della Ioi, nessuno è riuscito manco per sbaglio a trovare un indizio sull’uovo. A parte Wade Watts (Tye Sheridan, Ciclope in X-Men: Apocalisse), un diciottenne orfano che vive con la zia nelle cataste.

Ai tempi, Ready Player One, il romanzo intendo, è stato un enorme successo e siamo d’accordo. Ciò non toglie che, a fronte di tutti quelli che hanno amato, amano e ameranno ‘sto romanzo, ce ne saranno sicuramente altrettanti che lo schifano.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

Questo perché l’evidente punto di forza di Ready Player One è una costruzione basata praticamente per intero sui riferimenti alla cultura pop degli anni ottanta. Che lo scrittore Ernest Cline, del resto, contestualizza in modo piuttosto sorprendente. Cline è letteralmente ossessionato dalla cultura degli anni ottanta, tanto che spesso e volentieri degli interi paragrafi del romanzo somigliano a una lista della spesa.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline DeLorean

Per esempio, a un certo punto nel romanzo, Wade parla così della sua DeLorean: “Feci il mio trionfale ingresso in DeLorean, macchina di cui mi ero impossessato completando una missione Ritorno al Futuro sul pianeta Zemeckis. La DeLorean era dotata di un Flusso Canalizzatore (non funzionante), ma avevo modificato carrozzeria e dotazioni. Innanzitutto, nel cruscotto avevo installato un computer di bordo di nome Kitt con tanto di scanner rosso da Supercar posto sul radiatore. Poi avevo munito l’auto con un Propulsore di Oscillazioni, che le permetteva di viaggiare attraverso i corpi solidi. Infine, per completare degnamente il mio superveicolo anni ottanta, avevo schiaffato su entrambe le portiere ad ala di gabbiano uno stemma dei Ghostbusters; avevo aggiunto anche una targa personalizzata: Ecto-88”.

Ready Player One è un’avventura dal ritmo incalzante, tuttavia queste elencazioni diventano un blocco grumoso rallentando il ritmo della narrazione.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline

La conseguenza di queste iper-specificazioni è dare per scontato che i lettori siano a conoscenza e in grado di cogliere ogni citazione e riferimento, tagliando fuori chiunque sia sotto i trent’anni, che non ha la più pallida idea di cosa siano cose come Joust o Buckaroo Banzai.

Questa è la grossa rogna di Ready Player One e la mia paura era che l’adattamento di Steven Spielberg cascasse nello stesso trappolone.
Invece il film migliora, e non di poco, il romanzo.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline Akira

Certo, è ancora un festival della cultura anni ottanta, che spesso si regge su citazioni significative basate sul presupposto che il pubblico sappia a cosa ci si sta riferendo. Tipo il bellissimo riferimento ai Monty Python e il sacro Graal, tanto per dire. Oppure quello più subdolo a Terminator 2.

Da quando gli anni ottanta sono diventati economicamente sfruttabili è come se si fosse scoperchiato un vaso di Pandora. Dalle serie tv (Stranger Things, I Goldbergs, Ash vs Evil Dead, Cobra Kai) ai film, tutti se ne appropriano per riproporre qualcosa.
Poco importa se rimandi, riferimenti, citazioni e quant’altro abbiano davvero attinenza con quegli anni.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline
Tuttavia, Spielberg non si perde a specificare ossessivamente ogni singolo riferimento o citazione. Si limita a mostrarli. il che è assolutamente giusto, oltre che logico.
La DeLorean, con ogni suo dettaglio sta lì, punto. Non c’è bisogno di spiegazioni. L’auto fa esattamente quello che deve fare: essere il perno in una sequenza d’azione.

Ready Player One film 2018 di Steven Spielberg basato sul romanzo Ready Player One di Ernest Cline
A parte questo, Ready Player One, sia romanzo che film, condividono l’eccessivo affidamento sulla convenienza narrativa e sulla coincidenza. Nonché i personaggi piuttosto deboli. Anche se alla fine Wade sviluppa pure un ethos, sta di fatto che siamo sempre a livelli rasoterra. Oltretutto il film incespica nel momento in cui i segmenti live-action si alternano a quelli di Oasis. Certo, è bello vedere l’alternanza senza soluzione di continuità, però restano comunque piuttosto deboli anziché essere di rinforzo.

Ma in fondo, chi se ne frega? Se hai la possibilità di vedere il Gigante di Ferro che scende in battaglia assieme a Gundam, tutto il resto passa in secondo piano.
Ready Player One è un sovraccarico sensoriale inesorabile, una giostra che non smette mai di girare. I suoi elementi funzionano, il suo obiettivo lo raggiunge e questo basta.

Negli anni ottanta, quelli veri, c’erano una valanga di film come Ready Player One. Che condividono, cioè, gli stessi difetti. Giochi Stellari, Explorers, Navigator, Gremlins… ma quanti ne vuoi? Sopratutto, in quale altro film una banda di ragazzini, per lo più sfigati, partono all’avventura per ottenere il “premio finale” che cambierà le loro vite? Parlo dei Goonies, naturalmente.
Il punto è questo: a settantun anni, nell’anno domini 2018, Steven Spielberg è riuscito a portare sullo schermo tutto il fantastico di un film per ragazzi anni ottanta. Cosa vuoi di più?

Ebbene, detto questo credo sia tutto.

Stay Tuned, ma sopratutto Stay Retro.

READY PLAYER ONE

Titolo originale:
Ready Player One

Regia:
Steven Spielberg

Produzione:
Steven Spielberg
Donald De Line
Dan Farah
Kristie Macosko Krieger

Sceneggiatura:
Zak Penn,
Ernest Cline,
basato su
Ready Player One di Ernest Cline

Starring:
Tye Sheridan
Olivia Cooke
Ben Mendelsohn
T. J. Miller
Simon Pegg
Mark Rylance

Casa di produzione:
Warner Bros. Pictures

Amblin Partners
Amblin Entertainment
Village Roadshow Pictures
De Line Pictures
Access Entertainment
Farah Films & Management

Distribuzione:
Warner Bros. Pictures

Data di uscita:
29 Marzo 2018

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